因應南海局勢昇溫,海軍5年兵力整建計劃中,除潛艦國造與兩棲登陸艦已啟動徵求合約設計的建案程序外,海軍使用近40年的500MD輕型反潛直昇機也將汰除,海軍以代號「神鷹3號計劃」,規劃增購與新加坡同級裝備的S-70B反潛直昇機8至10架來取代,未來將循軍售的管道向美方提出採購需求。

 

擬對美軍購S-70B 與星國裝備同級

 

該型反潛直昇機在美國海軍使用機種的編號是MH-60R反潛直昇機,但外銷型則通稱為S-70B型,除了美國海軍之外,包括日本、澳洲、希臘、西班牙,新加坡以及泰國等國海軍都採用該型的反潛直昇機。

 

據指出,500MD反潛直昇機是海軍第一代的反潛直昇機,也是目前全世界體積最小的現役艦載輕型反潛直升機,1977年5月向美國購入12架,是搭配陽字級驅逐艦操作,現在則是諾克斯級巡防艦的空中反潛兵力。

 

500MD使用近40年 不超過5架堪用

 

軍方人士表示,使用近40年的500MD反潛直昇機,許多反潛裝備的零組件與電路板早已停產,雖然有採購備份零件,但在多年耗損下早就用完,由於找不到商源提供相關零件,500MD反潛直昇機的妥善率相當低,扣除歷年失事墜毀的4架,目前能夠出勤的不超過5架。

 

因應未來戰爭型態以及南海局勢昇溫,執行「衛彊計劃」的增援或規復太平島的作戰,提供空中偵測戰力,未來除了空軍P3定翼反潛飛機外,海軍反潛直昇機一直是最主要偵測戰力,海軍規劃以8到10架新一代S-70B反潛直昇機,來取代原有的500MD反潛直昇機,以提昇反潛戰力。

 

軍方人士指出,海軍目前反潛主力是20架的S-70C(M)1/2反潛直昇機,為整體後勤通用性與接收裝備訓練的統一性,因此在規劃取代500MD反潛直昇機的機種上,就鎖定與S-70C同系列的S-70B反潛直昇機,尤其年初新加坡海軍新成軍的S-70B反潛直昇機機隊,成為該國海軍新一代的反潛主力。由於該型反潛直昇機裝備了先進的搜索雷達和光電系統,加強了搜索精確度,可探測和精確追蹤20個水面目標以及水下目標,並可在夜間或惡劣天氣發現潛艦伸出海面的呼吸管或潛望鏡。

 

另外,S-70B反潛直昇機除了可執行反潛任務外,也能裝載8枚AGM-114「地獄火」飛彈,還能配裝機槍和機砲等武器裝備,也可改裝執行包括攻擊水面目標的支援作戰任務,或是搜救、醫療撤送和垂直補給等其它任務,成為多用途的直昇機。

 

軍方人士表示,海軍使用S-70C(M)1/2反潛直昇機是1980年代,是極少數與美軍同步換裝的新型主戰裝備,日後各國採購S-70反潛直昇機系列都是仿效我方的概念,連美軍發展新一代SH-60R反潛直昇機,同樣遵循相同概念,因此「神鷹3號計劃」,選定S-70B反潛直昇機未來在接裝訓練上,可避免因不同機種造成不適應的問題。

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相對而言, 新艦載反潛直升機的籌獲應該說是整份十五年兵力整建計畫裏頭最為簡單的部分. 首先, 海軍考慮與既有機體之間的構型管理與後勤支援能量的同時, 幾乎就已經是跟指廠採購獨家議價差不了太多, 而既有機體的能力, 又將是新機體要求能力的下限. 超出多少, 就要看中間的折衝往來的本領到哪邊了. 但是前文裡面所提到一些點, 倒是值得懷疑一下.

以文中所說, 神鷹三號計畫所預備購買的新機在規格上打算要比照新加坡空軍在去年(2013)簽約購進的S-70B. 也就是MH-60R的化身. MH-60R衍生自SH-60族系, 與同時推出的MH-60S一同整合分攤了美海軍原本分別由SH-60B負擔的反潛/水面作戰使命, 由SH-60F負責的反潛/海上救援工作, HH-60H執行的特戰/戰鬥搜救任務, 一些由其他型號直升機提供的服務也將由這兩型機分割之後概括承受. MH-60R接收了其中所有的反潛跟水面作戰工作, 其他的任務則由MH-60S一體包攬.

因為如此, MH-60R的設計一開始就結合了SH-60B與SH-60F的特色. 意思就是, 在幾乎相同的機體上, 要有SH-60B的25連發聲納浮標發射器, ESM, MAD, 空對海搜索雷達, 空對面武器籌載再加上SH-60F的吊放式聲納. 1980年代, 我們海軍在進行神鷹計劃的時候, S-70C(M)-1/2的構型就是以SH-60F為主體, 納入SH-60B的雷達跟ESM以後變成在日後獨領風騷的構型. 要說MH-60R脫胎自S-70C(M)-1/2也不算過分. 但是相對應的就是MH-60R為了要容納更多的功能與裝備, 勢必要把原本從上一代機型所繼承的功能用更新的元件加以替換或修改. 例如說, SH-60F的AQS-13F吊放式聲納就被新一代的AQS-22所取代. 相較於AQS-13F, AQS-22必定更為緊湊與輕量才得以讓MH-60R擁有SH-60B的25連發聲納浮標發射器. S-70C(M)-1/2的AQS-18(V)3是AQS-13F的外銷版本, 所以能不能讓神鷹三號機的構型近似於MH-60R的關鍵其一就是能不能拿到ASQ-22或其輸出型的出口許可. 再來, MH-60R的另一個特色就是來自於SH-60B的水面作戰能量. SH-60B由小牛(AGM-65)/地獄火(AGM-114)/企鵝(AGM-119)等輕型空對面飛彈所構成的火力, 輔以50機槍或7.62火神機槍, 讓SH-60B除了反潛, 還能兼顧攻船或海上攔檢反恐. 不要說海軍艦載直升機部隊目前沒有操作那些武器的能力, 就算海軍有了那些武器, 後面的問題可是一個又一個的. 其實我個人並不認為海軍是刻意去建立艦載直升機部隊的水面作戰能量, MH-60R是海鷹系列的最新規格, 大概是衝著這一點先開口要看看, 美國人要是同意買單是賺到, 就算不同意, 反正不會低於現有的水準那樣的如意算盤吧. 至於說MH-60R所具備的功能, 等要到了以後也才有討論的價值. 更何況光一個軍規轉民用型號的構型轉換, 中間就有太多地方能作手腳了. 像ASQ-22, 美國人要是不給, 那整個架構就不可能逼近MH-60R. 換言之, 神鷹三號計畫所買到的直昇機到底會長成甚麼樣, 完全依賴於次系統的籌獲情形, 而次系統的籌獲, 又會牽涉到政商關係與地緣政治的問題, 顯然最後得手的內容與海軍的主觀意願將會有所差距而不能盡如人意.

但是行文至此, 又讓我不禁反思, 如果神鷹三號新機在次系統獲得上能有所突破, 那接下來是不是應該要有針對現役機隊的中壽提升計畫出來了? S-70C(M)-1交機迄今已經20多年, 早就到了該要思考這個問題的時候. 假使神鷹三號新機到最後突破不了而還是沿用S-70C(M)的規格, 隨著新造的MH-60R投入使用, 美海軍會將現役的SH-60B/F加以汰除. 如此, 若無及早綢繆, 血緣相近的S-70C(M)勢必在日後會面對與現在500MD相同, 飛材無虞但次系統零附件商源消失的窘境. 我們不像澳洲, 有能為了構型管理一口氣把現役的S-70B-2(沿用了我們S-70C(M)構型, 1992年交機)全數以MH-60R加以取代的資源與便利性. 無論如何, 這都是海軍所必須要正視的問題.                 

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